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  • No hay mucho que contar. Un conductor australiano intenta evitar a un perro que se cruza en el camino de regreso de un almacén de bricolaje. Ha comprado un bote de pintura enorme, de esos que se llevan con un asa y que ha dejado sobre la banqueta trasera. Estruja el pedal de freno y el resto, lo tienes en esta imagen perfectamente descrito.

    ¡Sí señor! ¡60.000 euros en piezas y guarnecidos interiores! ¡Declarado siniestro total por la compañía de seguros! Si eres de los que tiene el corazón sensible, esta escabechina no te dejará indiferente. Mira con detalle cómo ha sido decorada estilo Jackson Pollock la tapicería de cuero firmada por Poltrona Frau. Observa el precioso acabado satinado de la botonería del climatizador. La capacidad de los cupholders centrales para contener unos preciosos centímetros cúbicos de pintura. ¿Y qué decir del pobre manettino encargado de engranar la marcha atrás, ahogado en esmalte para exteriores?

    Sólo hay una cosa peor y la comentamos el verano pasado: que

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  • Nanogeneradores en los neumáticos: electricidad a fricción

    ¿Cuántas veces has frotado un bolígrafo de plástico contra la manga del jersey para atraer pequeños papelitos como por arte de magia? Es la demostración práctica de la triboelectricidad. Un principio descubierto hace dos mil años que tiene su aplicación práctica en las ruedas de los coches del futuro.

    Parece increíble, pero un nanocompuesto añadido a la mezcla de caucho que compone un neumático, es capaz de comportarse como en ánodo de un generador, activándose por la fricción que produce el propio giro de las ruedas.

    Una moderna demostración de la triboelectricidad que fue descubierta en la antigua Grecia por Tales de Mileto. Hasta ahora sabíamos cuál era su principio, pero no éramos capaces de recoger el producto, pero el equipo de científicos chinos y norteamiericanos liderados por el Dr. Xudon Wang, ha conseguido al menos encender las luces led de un pequeño coche teledirigido. 

    Para el futuro cercano, la idea es llegar a prescindir del alternador, que roba de forma inmisericorde

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  • Resulta difícil encontrar un automóvil a la venta en España que en su equipamiento de serie no ofrezca elevalunas eléctricos, cierre centralizado, dirección asistida, espejos eléctricos o aire acondicionado. ¿Recuerdas los tiempos en que todo esto era suficiente para que pegaras tu nariz al cristal de algún coche aparcado en la calle?


    1.- El cierre electromagnético

    Darle al botoncito y que todas las puertas se abran al mismo tiempo, era algo exótico en los años ochenta. Sin contar marcas importadas, Renault fue la primera en incorporar esta increíble prestación de confort. Haz memoria: ¿Te acuerdas del pitorrito rojo subiendo y bajando dentro de una cápsula transparente en el interior de las puertas de los Renault 18 y Fuego? El invento de hecho, venía de antes. Lo estrenó el Renault 16, aunque aquí ese modelo llegó con cuentagotas. 


    2.- Los mandos satélites de Citroën

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    Más propio de la sala de navegación de la nave Enterprise que del Citroën Visa, el sistema de mandos satélites alrededor

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  • Diseñar e industrializar un automóvil hoy, es cuestión de meses: hay mucho aprendido y es fácil recuperar datos mediante un ordenador. Hace cincuenta años no había mucho ni de lo uno, ni de lo otro, así que la cuestión tenía bastante de artesanía, imaginación, manos y tiempo. ¿Quieres ver cómo pasaban de la arcilla a la chapa en 1959? Ponte cómodo y disfruta de esta peliculita comercial que General Motors produjo en Detroit. Canela en rama

    Dibujos a mano alzada, “realidad virtual” pegando en la pared un dibujo a tamaño natural del coche, decenas de delineantes pasando a limpio el diseño de cada una de las piezas del rompecabezas… Así es como se vivía en la sede de Fisher, el carrocero independiente que trabajaba para General Motors y que fue adquirido por completo en los años sesenta. 

    Ah! Nota biográfica importante. Aunque te pueda parecer un fósil redomado, el hombre que presenta el vídeo con aspecto de contable gordito, viejuno y gafapásta, es el mismísimo James E. “Bud” Goodman. De

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  • Concebido como un coche-laboratorio, el Range Rover Remote Control demuestra hasta qué punto las películas de ciencia ficción, tienen escenas que ya no tienen ningún misterio. De hecho, cuesta creer que la inspiración de muchos de los gadgets con los que últimamente se despacha el departamento de I+D de Jaguar Land Rover, no provenga de las películas del espía local James Bond.

    El sistema básicamente se apoya en la capacidad real de la que ya está dotado el Range Rover: acelerador electrónico, dirección eléctrica, sensores de proximidad, cámaras de visión periférica 360 grados y una red wifi generada desde el equipo de infoentretenimiento

    Reunidos todos los comandos fuera del coche, toma el control una aplicación cuya interfaz se maneja desde la pantalla táctil de un smartphonel. Y así según sus desarrolladores,evitar el estrés que puede suponer aparcar o desaparcar en espacios muy reducidos”.

    Sinceramente, alguien que se gasta más de 100.000 euros en un Range, dudamos que se vea

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  • El 911 es uno de los modelos con el mayor porcentaje de unidades viejas rodando como el primer día. Porsche lo sabe y fabrica decenas de piezas de recambio. Y también le queda tiempo para encargarse de proyectos tan apetecibles como éste: embutir un equipo multimedia en un radiocasette.

    En la gama de Porsche de forma ininterrumpida desde 1963, el nueve once es un coche a prueba de balas apto para el uso diario o turístico. Esto es así hoy y lo era hace veinte, treinta o cuarenta años. Y por tal motivo, en Stuttgart no sólo se mantiene material de recambio en cantidad suficiente para cualquiera de sus generaciones, sino que también regresan al catálogo de forma regular ciertas piezas que acusan el paso del tiempo lo mismo preservadas en un almacén, que dando servicio en una veterana unidad. 

    Hace unos pocos días, se anunciaba por ejemplo la nueva fabricación de una gran tirada de salpicaderos como el de la imagen superior, que tendían a rajarse por acción del calor y los rayos

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