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  • En 1972, Michelin andaba maquinando cómo probar neumáticos para vehículos industriales a gran velocidad. Y como no había en el mercado un camión suficientemente rápido como para presionar una rueda enorme contra el asfalto con 10 toneladas a 160 kilómetros por hora… inventaron el banco de pruebas rodante más increíble que hayas visto.

    Como ves, se parece a un Citroen DS Safari, la versión ranchera de la diosa que estos días celebra su 60 aniversario rodeada de fastos en París. Solo que para poder colocar en el centro de la carrocería un neumático industrial de casi un metro de alto, hubo que copypastear con chapa una carrocería inmensamente larga y ancha: siete metros de largo por 2,5 de ancho. Casi nada. 

    Para mover semejante mole, detrás de los tres ejes traseros se acomodó un amplio subchasis donde echar holgadamente un par de motores V8 en paralelo de origen Chevrolet. Uno para propulsar al Cienpies a toda castaña, y otro para someter a tortura al neumático central, encapsulado

    Más información »de Este es el Citroën DS de 10+1 ruedas, dos motores V8 y 10 toneladas de peso: el “cienpies”
  • En cinco años, Google prevé tener maduro por completo este prototipo que ves en las fotos. Se conducirá él solito, acabará con ese 94% de accidentes de tráfico provocados por un humano, y el cuento lo secundan fabricantes como Audi, Nissan o Toyota. No será de un día para otro, pero llegará la mañana en la que bajes al garaje a por el coche para ir a trabajar, y no tengas un volante enfrente.

    Y si te parece lejano el día que una de esos huevecitos como el de la foto se pare a tu lado sin que nadie lo guíe, éste verano en los alrededores de la sede de Google en Mountain View (California), una flotilla de prototipos autónomos abandonará las pistas de pruebas para mezclarse con el resto del tráfico.

    La tecnología es la misma que se ha probado en los conocidos Lexus RX400h blanco Google, y ahora se investiga además las reacciones de un conductor frente a un volante denominado escamoteable y que la gran parte del tiempo no va a estar ahí para ser tomado con las manos. 

    Y yo me pregunto: ¿Dónde

    Más información »de Este verano, coches sin volante por la calle. Gentileza de Google
  • Mala leche, alguien que te quiere mal o un vecino maleducado, suelen ser los firmantes de alguna más o menos vistosa rayadura en la carrocería. Claro que la cosa cambia si te encuentras con la iniciación de un futuro integrante a una banda, estás en Florida y el objeto de la gracia es un SRT Viper GTS: el mítico deportivo heredero del Dodge Viper, cuyo precio de tarifa arranca en los 75.000 euros.

    Sucedió en el parking del aeropuerto de Palm Beach, Florida. Y no en una plaza desierta en medio de un enorme descampado sin iluminación, no: el coche estaba aparcado junto a la oficina de la policía aeroportuaria, precisamente para que este bebé estuviera vigilado. 

    Para volver a dejarlo como estaba, su apenado dueño ha tenido que arrimar pasta para pagar un montón de paneles nuevos, porque además de las rayas, los aprendices de vándalos se cebaron también con las botas, abollando las puertas, aletas, capó, tapa del maletero y calandra. ¿Pensabas que sólo era pintura? 

    Bonus: si la rayadura es

    Más información »de Hay rayajos que duelen. Reparar éstos, ha salido por 30.000 euros
  • El MRV, vehículo robotizado modular, hereda desarrollos de la agencia espacial utilizados en distintos artefactos de exploración. Si han resultado útiles en Marte o sobre la superficie lunar, ¿Servirán en el día a día?

    Por muy manejable que sea un automóvil corriente, el esquema de ruedas directrices que giran unos pocos grados y se desplazan hacia adelante y hacia atrás, no deja de ser un atavismo del más recóndito origen del automóvil. Sabedores de sus limitaciones, la NASA ha trabajado en alternativas con mayores grados de libertad.

    Por ejemplo las ruedas de la indestructible sonda marciana Curiosity o del vehículo de exploración lunar de la foto, disponen de servomotores que hacen girar de forma independiente cada rueda, considerando la posición del resto y haciéndolo de forma que el movimiento sea preciso, rápido y económico en términos de maniobras. 

    ¿Y dónde quieres dejar de maniobrar como un tonto? ¡En la ciudad! El MRV rueda en cualquier dirección, y dotado de sistemas que le

    Más información »de Tecnología de la NASA para el coche urbano perfecto
  • De vez en cuando, noticias como ésta parecen pintar un utópico futuro en el que el combustible no será un problema. Y con la misma regularidad, desaparecen enterradas por las pegas que plantean: el collar suele costar más que el perro. 

    Ese frasco contiene un hidrocarburo que sometido a presión, se inflama y explosiona liberando calor e incrementando su volumen. Vamos, lo mismo que hace el gasóleo normal que repostas normalmente en el surtidor, sólo que éste no deriva del refinado del petróleo, sino del agua

    ¿Crees que es imposible? Fácil, no es. Económico, tampoco. Pero la firma participada por Audi, Sunfire, ha conseguido desarrollar un combustible sintético con un poder calorífico superior al de gasóleo y de una formulación parecida en su esencia. Para ello, extrae el hidrógeno del agua calentándola a 800 grados centígrados. Algo que no es barato ni tan sencillo como poner a hervir un cazo, y que se llama electrólisis. Después, el hidrógeno se somete de nuevo a presión y temperatura

    Más información »de ¿Es cierto que Audi convierte el agua en gasóleo?
  • Con la muerte del viejo Françoise, último componente de la saga familiar, Michelin pierde el apellido en el consejo de administración. No deja de ser una anécdota, porque su primo Françoise Rollier toma el relevo. Para historias curiosas, ésta que te proponemos: ¿Sabías que Michelín diseñaba y colocaba señales de tráfico?

    Más allá de pertenecer de facto a la historia del automóvil, por cuanto la marca lleva calzándolos desde hace 120 años, Michelín ha sabido alimentar y mantener un ecosistema cultural alrededor del mundo del transporte como pocas empresas en el mundo. 

    Por ejemplo, desde 1910 a 1971, Michelín se encargó con el permiso de las demarcaciones locales de carreteras de Francia, de sembrar de señales verticales la red viaria. Aún es posible ver plaques Michelin en centenares de puntos de la geografía francesa, sobre todo en confluencias de vías principales dentro de poblaciones, y como directorio de localidades. 

    Para las primeras, diseñaron un curioso sistema de distancias

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