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  • Padre astronauta. Hija inquieta. ¿Qué hacer para llamar su atención desde el espacio? Labrar el suelo de un lago seco en Nevada con las rodadas de una docena de coches y esperar a que la Estación Espacial Internacional pase por encima para verlo desde la ventana. ¡Y se ve, vaya que si se ve!

    En Houston, la vinculación con la NASA y el espacio digamos que alcanza a más de lo anecdótico. Y claro, si tu padre está en el espacio y la marca coreana es un torbellino en el sur del país, no deja de ser normal una demostración como ésta. 

    Hyundai USA tenía por delante el reto de escribir en el suelo algo tan grande que se viera desde los 400 kilómetros de altura a la que orbita la ISS. Y sin entrar en los detalles, que puedes ver en el siguiente vídeo entre banbalinas, el hecho es que había que escribir algo tan grande como la superficie del lago seco de Delamar, en Nevada. Un enoooorme trozo de tierra yermo, que ha servido lo mismo como zona de aterrizajes para pruebas de la NASA, que como lecho

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  • Bajo el capó de tu coche, es fácil encontrar elementos de plástico: botes, tapas, tubos e incluso piezas más complejas, como los colectores de admisión. Pero ¿Imaginas un bloque que no fuera de metal? Pues una empresa alemana, acaba de presentar un alojamiento para el pistón, moldeado en resina un 20% más ligera que el aluminio e igual de resistente.

    De la baquelita de los volantes y el pomo del cambio de marchas, a los salpicaderos con diversas texturas, formas y colores, ha llovido más de un siglo. Y en este camino, los plásticos han llegado a piezas de la carrocería como aletas o portones, parachoques e incluso ciertos elementos estructurales, sirviendo de unión entre piezas de metal.

    Sin embargo, el bloque motor parecía terreno exclusivo de la fundición de metal. Y aunque la técnica haya evolucionado mucho desde los tiempos de duros hombres colando metal hasta las inyecciones de aluminio súper modernas, el corazón del coche donde se producen millones de explosiones, seguía siendo de

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  • Llevar las ruedas con una presión incorrecta es un peligro y lo sabe todo el mundo. Aunque seamos sinceros: poner aire en las gasolineras y hacerlo bien, tampoco es fácil. Nissan soluciona el problema ocupándose de la mitad de la operación, avisando con el claxon cuando está satisfecho de aire. 

    En Europa cada vez es más popular equipar de serie o dentro de algún paquete de equipamiento, algún sistema de alerta de pérdida de presión de neumáticos. Y su ventaja en materia de seguridad, es inversamente proporcional al despiste que se suele llevar el común de los conductores a la hora de mantener las presiones adaptadas a la carga o simplemente, próximas a las recomendadas por el fabricante. 

    Al otro lado del charco, es obligatorio. Y cuando la necesidad aprieta, algunos desarrollos se convierten en virtuosos, como el sistema de llenado fácil de aire que Nissan ofrece de serie desde el Altima 2013 en los Estados Unidos.

    Su funcionamiento es sencillamente para tontos: conectas la manguera de

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  • En cuanto el sol luce y se juntan unos días de vacaciones como los de Semana Santa, una legión de caravanas y mobilehomes se echan a las carreteras. Claro que el final del idilio suele concluir cuando hay que maniobrar con semejante muerto. ¿Hay solución? La hubo, corría 1972 y ésta era la caravana Shadow de Harmon Industries. 

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    Normalmente, las caravanas se enganchan en la bola de remolque que pende del extremo trasero de la carrocería. Firmemente sujeto al chasis, éste emplazamiento siempre ha tenido la ventaja de ser el estándar de la industria, pero ha supuesto un quebradero de cabeza para todo el mundo: los conductores menos finos se las pasan canutas para aparcar marcha atrás, y los fabricantes temen las consecuencias cuando la masa pierde estabilidad.

    Como solución a estos problemas, a un fabricante estadounidense se le ocurrió cambiar la posición del enganche o quinta rueda, al techo de un coche compacto. El resultado, una facilidad de maniobra a la altura de cualquier conductor.

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  • La marca alemana busca a lo mejores estudiantes de ingeniería y para ello ha creado una carrera que ganarán los programadores más capaces. Audi pone el coche: un Q5 a escala 1:8 de radio control. Y aquellos que mejor software programen para ejecutar un circuito lleno de obstáculos, se llevarán 10.000 euros.

    No hay mejor futuro que aquél que puedas moldear desde el momento presente. Y por ello Audi busca un doble compromiso con la creación de la Copa de Coches Autónomos: empatizar con una marca que a lo tonto puede regalarte un buen pellizco, y tener localizados a aquellos que podrían ser interesantes fichajes para un futuro en el que la conducción autónoma sea una realidad. 

    La prueba tendrá lugar a finales de este mes en al Museo de la marca en Ingoldstadt, y habrá tres premios de 10.000 euros para el equipo ganador, 5.000 para el segundo y un accésit de 1.000 para el tercero

    Entre las pruebas a superar, están el de seguir las líneas de la carretera, ceder el paso y comunicarse de

    Más información »de El torneo Audi de (pequeños) coches autónomos
  • ¿Imaginas un artefacto con 23 personas dentro circulando a 250 kilómetros hora en paralelo a la autopista por su propio carril? Una universidad, un consorcio de empresas y el único astronauta neerlandés, lo vieron claro en 2007. Y el gobierno les regaló siete millones de euros para investigar. ¿Qué ha sido de todo aquello?

    Todo huele a felices años dos mil. La economía europea crece a toda máquina, Asia tira del carro y los emiratos árabes parecen estar dispuestos a comprar en Europa. ¿Qué juguete proporcionarles? Pues algo a medio camino entre un súper deportivo eléctrico, y un tren que no necesitas vías para circular a más de 200 kilómetros a la hora.

    Concebido como un sistema de transporte alternativo, Superbus tenía previsto circular en su propia plataforma, próxima al trazado de cualquier autopista existente, y con una serie de ventajas respecto al tren aparentemente maravillosas: la posibilidad de pasarte a buscar por la puerta de casa, con una inversión en infraestructura mínima.

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