Reportajes: Nissan 360. Presente, pasado y futuro

Nissan ha celebrado su 80 aniversario con "Nissan 360", un evento multitudinario en el que la marca ha mostrado los últimos avances en tecnología de vehículos, sostenibilidad y expansión de mercado. Dentro de este programa se han mostrado los últimos modelos e innovaciones en ingeniería con una serie de sesiones informativas y oportunidades de pruebas de conducción para más de mil medios de comunicación, inversionistas, proveedores, distribuidores y expertos de la industria.

En Nissan 360 han estado involucrados más de 100 coches, históricos y actuales, de las marcas Nissan, Infiniti y Datsun, así como algunos vehículos comerciales ligeros. Estos vehículos han sido probados durante varias semanas en cursos especialmente diseñados para este propósito en "El Toro", una antigua base aérea en el sur de California.

El evento coincide con la ejecución continua de Nissan Power 88, el plan de negocio a mediano plazo anunciado en junio de 2011 que tiene como meta conseguir un 8 por ciento de participación de mercado global y un 8 por ciento de margen operativo para el final del año fiscal 2016. Como parte de "Nissan 360", la compañía ha hecho énfasis en sus ambiciones de una conducción cero-emisiones, tema en el cual es líder global gracias al LEAF, el vehículo eléctrico más vendido en la historia. Nissan ha vendido más de 74,000 LEAFs, un volumen mayor que el resto de los fabricantes de vehículos eléctricos en conjunto.

La compañía también reconoció sus planes para incrementar su presencia en mercados como China, Estados Unidos, México, Brasil, Rusia y otros países.

Conducción autónoma en 2020

El plato fuerte de este evento fue sin duda el anuncio por parte de la marca nipona de sus planes para comercializar vehículos de conducción autónoma en 2020. Nissan asegura que sus ingenieros ya llevan investigando esta tecnología durante años y que el trabajo actual se está llevando a cabo en Japón, en una pista de pruebas diseñada específicamente para este proyecto. En este escenario, cuya construcción se prevé finalizar a finales de 2014, se han construido escenarios reales que simulen a la perfección la conducción urbana y garantizar así la seguridad de esta tecnología.

"El deseo de Nissan Motor Company de cuestionar el pensamiento convencional y de manejar el progreso es lo que nos distingue", dijo Carlos Ghosn, CEO de Nissan. "En 2007, yo prometí que para 2010 Nissan pondría en el mercado el primer vehículo cero emisiones. Hoy, Nissan LEAF es el vehículo eléctrico más vendido en la historia. Ahora me estoy comprometiendo a estar listo en 2020 para lanzar tecnología completamente innovadora, la conducción autónoma (Autonomous Drive); estamos en el camino correcto para lograrlo."

Nissan está demostrando por primera vez su capacidad en tecnologías de conducción autónoma dentro del "Nissan 360", en el que ha habido pruebas de conducción e interacción con la prensa internacional en el sur de California. En este escenario, Andy Palmer, vicepresidente ejecutivo de Nissan, aseguró que la automotriz se está comprometiendo nuevamente a traer tecnologías tan vanguardistas a un mercado más amplio, tal como ocurrió con el Nissan LEAF.

Los escáneres láser, las cámaras del Around View Monitor, así como inteligencia artificial avanzada y monitores de encendido han sido instalados en varios Nissan LEAF para evaluar cómo interactúan en escenarios reales de manejo.

Extensión del “escudo de seguridad”

La tecnología de conducción autónoma es una extensión del "Escudo de Seguridad" de Nissan que monitorea 360 grados alrededor del vehículo en busca de algún riesgo, ofrece advertencias al conductor y toma decisiones en caso de ser necesario. Está basado en la filosofía que dicta que todo lo requerido debe estar a bordo del vehículo, en lugar de basarse en rasgos externos detallados.

La tecnología desplegada en el evento Nissan 360 se traduce en que el vehículo podría manejarse autónomamente en carretera, permanecer o cambiar de carril y evitar colisiones, sin la necesidad de un mapa. Puede ser también integrado con un sistema estándar de navegación dentro del auto que le permita saber dónde dar vuelta para alcanzar su destino.

El vicepresidente ejecutivo de Investigación y Desarrollo, Mitsuhiko Yamashita, dice que el vehículo de conducción autónoma se volverá más inteligente. "Yo creo que el vehículo tiene un gran potencial. Lo único que puede hacer a partir de ahora, es acumular más conocimientos y negociaciones con todas las condiciones de tránsito, y el vehículo se hará más y más inteligente, mientras va acumulando conocimiento y bases de datos."

Un concepto tan revolucionario como el de conducción autónoma tendrá implicaciones tanto en el diseño como en la construcción de los coches. Por ejemplo, la evasión de colisiones por robots con la capacidad de reaccionar más rápido y con movimientos más complejos que los de un conductor humano demandará modificaciones en el chasis y en el control de tracción. Nissan está aprovechando 80 años de experiencia en investigación y desarrollo para crear una solución completa de conducción autónoma.

Un vehículo que te cuida

Seis millones de accidentes en los Estados Unidos cada año cuestan 160 mil millones de dólares y se sitúa como la causa número uno de muerte para personas entre 4 y 34 años. Además, el 93 por ciento de los accidentes en Estados Unidos se deben a errores humanos, generalmente por falta de atención.

Con la conducción autónoma Nissan tiene hoy en día la tecnología para detectar y responder ante situaciones que ocasionan estas tragedias. En el futuro, la conducción autónoma también significa menos esfuerzo del conductor. De media, los conductores en Estados Unidos pasan 48 minutos al día conduciendo sus coches, cientos de horas al año que podrían ser más productivas. Para los adultos mayores o aquellos con alguna discapacidad, la conducción autónoma ofrece otro beneficio: independencia verdadera y conducción total.